Las plantas endémicas de Galápagos: diversidad, estado y amenazas.

Tye, Alan y Julie Callebaut.

Estación Científica Charles Darwin (ECCD), Galápagos, Ecuador.

e-mails: atye@fcdarwin.org.ec y juliecal@fcdarwin.org.ec


Resumen:

La flora vascular nativa de Galápagos consiste de 500560 especies y 550610 taxa (60 especies son dudosamente nativas), de las cuales 180 especies y 230 taxa son endémicas. La diversidad total es baja pero la proporción de endémicas es alta. El nivel de endemismo de las Angiospermae es más alto que el de las Pteridophyta. La evolución linear es más común que radiación, aunque en 11 familias y 19 géneros la radiación ha resultado en grupos de 3 o más (hasta 19) taxa endémicos. Quizás único entre los archipiélagos oceánicos, Galápagos queda con su Biodiversidad casi intacta: 3 especies de plantas bien documentadas se han extinguido desde el descubrimiento de las islas. Sin embargo, un 60% de especies y 70% de taxa endémicos están amenazados, según los criterios de la UICN. Entre éstos, un 22% de especies están En Peligro o En Peligro Crítico de extinción; han experimentado una disminución de sus poblaciones debido a las actividades humanas. Las demás son Vulnerables en gran parte porque sus poblaciones son naturalmente pequeñas. Las amenazas principales son los organismos introducidos y la destrucción del hábitat. El análisis del estado de amenaza permite evaluar el uso de los criterios UICN con especies del archipiélago y demuestra dos problemas: la definición de “población” y el peso dado a la evidencia de disminución.